Het drie lagen systeem valt onder te verdelen in:
- Onderlaag: zorgt voor warmte en is vochtregulerend
- Tussenlaag: zorgt voor verdere vochtafvoer en houdt de warmte vast
- Buitenlaag: zorgt voor bescherming tegen wind, regen of sneeuw

Dit is een basis systeem. In de zomer of in warme landen, wordt vaak maar 1 of 2 lagen gedragen. Dan is de buitenste laag er vooral op gericht om bescherming te bieden tegen zonnestralen.